Listen to your heart - Roxette - 80sneverend - The voice of the heart

La voce del cuore

Roxette – Listen to your heart

#quotefromthe80s
Sometimes you wonder if this fight is worthwhile.
The precious moments are all lost in the tide, yea.
They're swept away and nothing is what is seems,
The feeling of belonging to your dreams.
#Roxette #ListenToYourHeart

A settembre del 1988 appariva uno dei gruppi che, secondo me, rappresenta meglio il passaggio tra anni 80 e 90. A dire il vero avevano già fatto un album nel 1986, ma al di fuori della Svezia, loro paese d’origine, non era stato molto apprezzato. Nel giugno del 1988 era poi uscito Dressed for success, che aveva raccolto un successo moderato. Invece, a metà settembre del 1988, Per Gessle e Marie Fredriksson, ovvero i Roxette, pubblicavano una canzone che li avrebbe rappresentati per sempre, la bellissima Listen to your heart. Di lì a un mese poi sarebbe uscito anche il loro fantastico lp Look sharp!, che avrebbe consacrato i Roxette sulla scena mondiale.

Questa tra l’altro è la canzone che sarebbe stata plagiata dai Jalisse, quando vinsero Sanremo con la mitica Fiumi di parole! In effetti c’è una somiglianza in un passaggio del ritornello, ma per il resto direi che sono solo due bellissime canzoni.. diverse.

La musica dei Roxette era pop, non ci sono dubbi. Eppure, era diversa dalla musica pop dei primi anni 80. Marie e Per avevano un suono molto originale, anche molto allegro, un pop tendente al rock. Ce ne erano stati molti durante gli anni 80, ma questo era diverso, era più evoluto. Non che fosse meglio o peggio degli altri, ma i suoni erano diversi da quelli degli anni precedenti, anche se comunque se ne sentiva ben presente l’influenza. I Roxette stessi del resto avevano ammesso che con questa canzone volevano cercare di riprodurre le grandi ballate pop americane, e vedere fin dove riuscivano ad arrivare. Direi che sono arrivati all’obiettivo, se è vero che questa canzone aprì loro le porte del successo mondiale sfondando proprio in America!

La canzone nasce da una storia vera. In particolare, nasce da una nottata passata da Per Gessle accanto ad un amico in crisi, che stava cercando il coraggio di ammettere che era finita, e chiedere il divorzio. Questo è il contenuto della canzone. Quando, mesi dopo, la canzone arrivò ai primi posti in America, l’amico di Per commentò con lui: “Io, te e Marie siamo in testa alle classifiche”!

Il video è molto bello, ed è girato tra le rovine del castello di Borgholm, città svedese che si trova sull’isola di Öland, nel sud est della Svezia, da non confondere con le isole Åland che si trovano più a nord tra Svezia e Finlandia. Le rovine del castello sono molto suggestive, e la troupe americana non riusciva a credere che il set fosse reale, e non fosse una specie di ricostruzione per girare dei video.

Listen to your heart ebbe un successo strepitoso, e Per racconta spesso un altro aneddoto. Mentre si trovava alla dogana per entrare negli Stati Uniti, il funzionario gli domandò che lavoro facesse. Quando seppe che scriveva e cantava canzoni, lo sfidò dicendo “Davvero? E c’è qualche canzone che hai scritto che potrei conoscere per sapere se è vero?” E a Per bastò rispondere “Si certo, questa!”: in quel momento la radio diffusa in quella zona dell’aeroporto stava trasmettendo proprio Listen to Your Heart!

I Roxette ebbero poi una carriera e un successo planetario proseguito per tutti gli anni 90 e anche oltre. La loro storia fu purtroppo segnata dalla malattia di Marie, che ci ha lasciato nel dicembre 2019, a soli 61 anni. Rimarranno comunque per sempre uno dei gruppi più amati (anche da me!) della fine dei nostri anni 80.

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